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-22 000

Côte d’ours brun gravée d’incisions régulières

Les fouilles entreprises dans la grotte de Rochefort ont mis au jour plusieurs restes animaux osseux striés d’énigmatiques incisions

Un habitat solutréen

La culture solutréenne se caractérise par la production de « feuilles de laurier » pierres taillées qui témoignent d’une grande maîtrise technique et de différents objets fabriqués en matières dures animales. Des fouilles réalisées à partir de 2002 dans la grotte Rochefort ont mis en évidence une occupation de la grotte datée entre -18 300 et – 20 000 BP et livré un abondant mobilier lithique et osseux. Parmi les restes animaux mis à jours, des os gravés, comme cette côte d’ours posent question.

Les ours du Paléolithique

Les hommes du Paléolithique supérieur côtoient deux espèces d’ours : l’ours brun (ursus arctos), qui existe encore aujourd’hui et l’ours des cavernes (ursus spelaeus) qui disparaît vers – 12000 ans BP. L’ours brun est plus petit et moins lourd que l’ours des cavernes. Il s’en distingue également par ses membres antérieurs moins massifs. Espèces peu chassées par les hommes de la Préhistoire, « ces animaux ont dû être repérés de loin par les chasseurs et artistes préhistoriques comme des silhouettes fuyantes et discrètes».

Les incisions

On distingue dix « os présentant une expression graphique incontestable », c’est-à-dire que ces incisions ont été réalisées par l’homme dans un but précis et ne résultent pas de l’activité de boucherie. Cette côte porte 14 incisions parallèles, profondes et équidistantes. On ne connaît pas le but de ce marquage. Est-il d’ordre décoratif, symbolique ? S’agit-il d’un système de comptage ? La question reste posée.

Bibliographie

HINGANT Stéphan, MOULLE Pierre-Elie, ARELLANO Almudena, PIGEAUD Romain, « Pièces osseuses gravées du Solutréen moyen de la grotte Rochefort (Saint-Pierre-sur-Erve, Mayenne, France) », Paléo, n°23, 2012. Consultable en ligne : https://paleo.revues.org/2431

HINGANT Stréphan, BIARD Miguel, « Le Paléolithique supérieur ancien de la vallée de l’Erve (Mayenne) : un état des connaissances », Consultable en ligne : https://www.researchgate.net/publication/275956427_Le_Paleolithique_superieur_ancien_de_la_vallee_de_l'Erve_Mayenne_un_etat_des_connaissances